Tag: Australian Open

Classic As Always Then The There’s Sportsmanship As Well


 
 
 
Well  the  fans  can’t  have  been  disappointed  with  the  outcome  of the  Men’s  Singles’ Finals  at the  Australian  Open.   We  had  the  two  best  players  on the  planet  on  the  opposing   sides of  the  net.
 

 

 

From  Spain  the  world  number one  Rafael  Nadal   and  Switzerland’s   Roger Federer  the worlds’  number 2  ranked player.  At the  height  of their   careers these   two   young  gifted  athletes   have  caught  the  imagination   of  those   who   are   new to   the  concept  of   enjoying   tennis  as a  sport.  Much  less   watching  a  game  with   the  rabid   attention  that  they  might  well   pay  when   watching   either  an  NBA  or NFL  game. 

 

 

Nadal  takes  a bite  out  of  the  Norman  Brookes'  trophy eliciting some applause from the  fans  in the  stands  after his   epic  five set win  over  Federer in the  Men's  Singles Finals
Nadal takes a bite out of the Norman Brookes' trophy eliciting some applause from the fans after his epic five set thrilling win over Roger Federer .............

 

 

Nadal takes  a bite out  of  the  Norman Brookes’ trophy eliciting  some applause  from  the  fans  after  his  epic five  set  win  over  Federer  in  the Men’s  Singles  Finals  at the  Australian  Open  in Melbourne , Australia.   picture  appears  courtesy of  getty images/ Ezra  Shaw …………. 

 

 

 

 

 

Whenever  these   two   adversaries   meet  be  it  in  a  Grand  Slam   event  or   just  another  ATP tour  event.  The  two  players   tend  to  bring   out  the   very  best  in each  other  .    And   today  in Melbourne   was   no  exception.   Federer  the  winner  of  13  Grand  Slam   singles’  titles .  One  behind  the  alltime  mark  held  by  Pete  Sampras.   Nadal  himself   has  set  his   own  mark   by  writing  himself  into  the  annals of  tennis  history   by  winning   three  consecutive   French Opens ,  four  in  all  and   then  one   can  also   add  in  that  memorable   Wimbledon  against   today’s opponent.  His   tally   stood   at  5  Grand  Slam  tournament   victories.

 

 

Federer makes  a  backhand return  to  Nadal  in their  Men's  Singles'  Finals  clash ..................
Federer makes a backhand return against Nadal in their Men's Singles Final clash at the Australian Open in Melbourne , Australia ................

 

 

 Federer makes  a  backhand  return  of  Nadal  in their  Men’s Singles  Final  clash.  picture  appears  courtesy  of  ap/photo/Tony  Hughes  …………

 

 

 

 

The  two  players   had  met   six  times  previously   in  a  Slam  event   final  with  Nadal  holding   a  4-2  lead  over  the  Swiss  player.  The  seventh    may  well  have  been  thought  to be  a  charm   for   Federer  as   he  marches   towards  what  appears  the  inevitable  of  surpassing  Sampras’  mark.  In  their  competitiveness  be it   over   a  three set   final   or   the  customary   five  set  final  that  we’re  accustomed  to   in  Grand  Slam  event.  We  have   seen  the  two   players  just   give  it  their  all   on  the  court   with  the  usual   gusto  and  aplomb.   But  what  has  become  even  more  apparent  to  us  all.  It  is  the  mutual   respect  , admiration  that  they  have    for  each  other,  the   sportsmanship    and  the reverence  that they  have  for  the  game  itself.   No   petulant   behavior   on  court  when  they  play  each  other.  No  disrespecting  the  officials  or  the  officiating.    It  tells   us  something  about  the  players  and  the  esteem  that  they  hold  for  the  game  and  its  fans.

 

 

 

 

Rafael Nadal (R) of Spain and Roger Federer of Switzerland attend the trophy presentation after the men's tennis final on day 14 of the Australian Open in Melbourne on early February 2, 2009.    Rafael Nadal won a classic Australian Open final against Roger Federer 7-5, 3-6, 7-6 (7/3), 3-6, 6-2 to secure his first hard-court Grand Slam and stop the Swiss equalling the al-time Majors record.
Federer and Nadal at the trophy presentation after their epic five set Men's Singles Final at the Australian Open in Melbourne , Australia .................

 

 

Federer and  Nadal  pose  with  their   respective   trophies at  the presentation  after  their   epic five  set  final  match.  picture  appears  courtesy  of   getty images/ Ezra Shaw ………..

 

 

 

 

 

On  to  today, we witnessed  an  exhibition,  classic  in  nature  as  to  the  two  men  went   about   trying  to   dissect  each   other’s   game   with  all  of the  awareness  of  a  surgeon using   a  precision   instrument .  The ebb  and  flow  of the  game  became  apparent  as  the  first  set  opened  up with   the  usual   cracking  of  great  shots   from  both  player.  You  knew  from the  outset  that  this   was   the  final   that the  fans  wanted   and   so   too  for  the  game  itself.   This  is  the  rivalry  that  the  sport  yearns  on the    men’s   side   if   the  sport  is  to  remain  relevant  to  the  fans  across  the   world.

 

 

 

 

Nadal plays  to  his  strengths  with  a  forehand  passing  shot  against   Feder  ..................
Nadal plays to his strengths with a forehand passing shot against Federer during the Men's Singles Finals ........

 

Nadal plays to his strengths  with  a  forehand  passing  shot  against  Federer.  picture  appears  courtesy  of   getty images/ Ezra  Shaw ………………

 

 

 

 

 

 

In  the   women’s  game  we’re  seeing  a  resurgent  Serena  Williams  who  now  seems   somewhat  more   focused  on  her   game   rather  than  her  off  the  field   endeavors.  And  should  her  sister   Venus  take  it  to  heart  to  apply  herself   not  just   physically  to  the  game  but  mentally  also.  The   game  would   be  definitely  in  good  standing.  Albeit   that  there  are   a  number  of East  European  females   who  feel  that  they   also  have   some   to   veracity   to  make  a  case   for  themselves.   Ana  Ivanovic,  Elena  Dementieva, Jelena  Jankovic and    Dinara  Safina  who  lost  to  Williams  here  in  straight  sets.   The  WTA  rankings  as  they  now  stand   speaks  for   itself.   There’s  an  abundance  of  players   there  from  the Soviet  bloc.  That lets  us  know  that  the   game’s  grasp   isn’t   just  within  the  Western  Hemisphere  anymore. 

 

 

Federer  serves  in the  fourth  set of the Men's  Singles Finals  at the  Australian Open , Melbourne , Australia ...........
Federer serves in the fourth set of Men's Singles Final at the Australian Open, Melbourne , Australia ..................

 

 

Federer  serves in the  fourth  set  in the  Men’s Singles Final  at  the  Australian  Open, Melbourne ,  Australia . picture  appears  courtesy  of   getty images/ Ezra Shaw ………………

 

 

 

 

 

The  game  between  Federer  and  Nadal  as  alluded to  earlier is  one  that’d  be  viewed as  an  instant classic.    The  two  did  not disappoint  and   though   each  had their   own  legions  of   fans   in  the  stands.  There  wasn’t  any  partisanship  shown  between  the  two.   The  match   itself  was   filled   with  classic  and  stunning  shot making  from  both  men.   And   they  did  themselves  justice  with  their   display  on the  court.    Nadal   would   prevail  in  the  end  of   an  epic   five   set  thriller,  winning  the  match  7-5, 3-6,7-6(7/3),3-6, 6-2 that   would  last  4 hours   22  minutes.  And  for   those   in   the  stands  watching   and   the  worldwide television  audience   this  was  a  match   to  savor.   If   nothing  else  it  serves  as  ad  for  us  what   we  can  appreciate   when  there’s  sportsmanship   displayed and  effortless  athleticism  shown by  men  who  value  their  sport  and  that   of  the  fans’  enjoyment.

Anyone For Tennis ……….?


 

 

 

Well  the  Australian  Open   is  now   reaching  its  climax and  we’re  now  aware  as  to  who  the  finalists  are  in  the respective   singles’ tournament  finals.  On the  women’s  side  we  have   world  number   2   Serena  Williams  of the  United  States.  Opposing here  will  be  Russia’s  Dinara Safina.  Safina  is  the  younger  sister  of   former  US Open men’s champion  Marat  Safin. 

 

 

Nadal  stretches  for  a return  forehand against Fernando Verdasco  in their  semi-final match  .........Nadal  would prevail  in an  epic  five match   thriller  ...............
Nadal stretches for a return shot in his semi-final match against Fernando Verdasco . Nadal would prevail in an epic five set thriller ................

 

Nadal stretches for  a forehand  return  against   Fernando Verdasco  in their  semi-final  match.  Nadal  would  prevail  in an  epic   five  set  thriller . picture appears courtesy  of  ap/ Matt O’Rourke ……………..

 

 

 

 

 

For  Williams  she  will  be  seeking  to  win  her  ninth  singles’  Grand  Slam  title,  putting  her  in   esteemed  company.  There’ve  been  only  six other  women  in  the  Open  era  to  have  won  more than  six Grand Slam Open singles’  titles. Chris  Evert  ,Steffie  Graf,  Martina Navratilova  ,  Margaret  Court, Monica Seles  and  Billie  Jean-King.   Distinguished  and   esteemed  company  indeed.     And  it  will  be  widely    speculated   upon  whether  or  not  she   has  met  her   match   in  the   young   prodigious   Russian  player.   She’s  obviously   favored  to  win  the  title.   But  it’d  be   foolish  to  believe  that  Serena  Williams   will  have things  all  to  herself  once  the  game  begins.

 

 

Federer  returns  a backhand  passing  shot  in his  semi-final  match  against  Andy  Roddick ................
Federer returns a passing backhand shot in his semi-final match against Andy Roddick .................

 

 

Federer  returns  a  backhand  passing  shot  in his  semi-final  match  against  Andy  Roddick.   picture  appears  courtesy  of   afp/  Paul  Taylor  …………..

 

 

 

 

 

On  the  men’s side  we’ll  have   the  top   two  male   players  in  the world  who   between  have   accounted  for  18  Grand  Slam  singles’ titles  in  their  short but  most definitely   astonishing  careers.    World   number  1  Rafael  Nadal  of  Spain  and    the  man   many  believe  to  be  the   greatest  player  of   the  modern  era  Roger  Federer   of  Switzerland   who  has  won  13 Grand Slam singles’  tournaments.   Nadal ,  himself   has  accounted   for   4  French  Open  titles but  also has amongst  his  tally  a  Wimbledon  title win.    Which   many   have   described  as  perhaps  the  greatest  ever  singles   tournament  triumph  ever  to  take  place  on the  hallowed center  court at  Wimbledon.    That  was where  many  of  the  purists  believe that  Nadal  came  of  age   as an  allround  player.

 

 

 

 

  

 

 

 

 

The duels  between  the  two   have  already   reached  legendary  status .  And it has  become  the  sort  of   rivalry  that   the  fans  of the   sport   now  adore.   Not  since  the  days  of   Sampras , Agassi  have  we  seen  such  an  intense  rivalry,   that  has  been  played  and  where   sportsmanship  has  been  displayed   at such   a  high  level.    There is  a  mutual   respect  between  the players  as  to  each  other’s   abilities.   And  if  nothing  else  even  to   the  passing   sport’s   fan   whenever  these two players  meet  even those   unacquainted   with  the   game  do  sit  up  and   take  notice.    This  men’s singles’  finals  may  well  suit   Nadal   as  he’s   playing  with such  intensity  and  abandonment.   Many  of the  opponents   that  he’s   faced  in  the  tournament  haven’t   really   posed a  threat  to  him.   However it’s   believed  that  Federer  will  be  able to  change all  that.  He’s not  injured   coming    into  the  Australian  Open  tournament  and  has  been  playing  some of the  best  tennis  of  since  his   epic   Wimbledon  win  2008.  This  win  to  my  mind   was  the  greatest  Grand  Slam singles’   tournament  finals ever  to  take  place .  Such   was  the  essence  of  the  athleticism  shown  and  the  very  fact  that   both  gave  it  their  without  any  respite.  

 

 

 

 

 

 

 

And  whilst we  might  lament  the  state  of  tennis  overall.   As  it’s   not really   viewed  upon  as  a  top   tier  sport.  It  has  to  be  said  that  at the  major  Grand  Slam  tournaments   everything  else   takes  a     back  seat  as  the   fans   come   out  in  droves.  The   four  tournaments   that  make    up   the  Grand  Slam   calendar  year  are   the   Australian  ,  French   ,  Wimbledon  and   the  US  Open.   The  latter  considered to be   the  national  championship  of   the   United  States.   But  the  most  prestigious  of  the    quartet has  to be   Wimbledon.  Merely   because  of  its  grandeur  and   the  prevailing   history   behind  it  all.   It’s locale  for  the  championship  merely   conjures   up  the  essence  of  what  the  game   has  been  about.   The  All  England  Tennis  Club  in  southwest  London.  Strawberries , cream  ,  jeroboams  of   champagne.   And  the  ladies  in  their  summer  dresses  and  beautifully   custom  made  hats.  The  men  on  the  other  hand  are   just as  formally  suited.   But  as  we  all  know   there  has   been  somewhat  a   nuance  in  change  as  the  game  has  become  more socially  accepted   in  various   demographics  and   ethnicities  in terms  of  the   fan  base.

 

 

 

 

A triumphant  Serena Williams  raises her  hands  aloft  having  won the Women's  Singles Finals against  Dinara  Safina   6-0, 6-3 .
A triumphant Serena Williams raises her arms aloft having won the Women's Singles Finals over Dinara Safina in a 6-0, 6-3 rout for her tenth Grand Slam singles title............................

 

 

 A triumphant  Serena  Williams  raises  her  arms  aloft  having  won  the  Women’s   Singles  Finals  over  Dina  Safina  6-0, 6-3 in  a  rout  for her   tenth  Grand Slam  singles   title.   picture appeears  courtesy  of  ap/  Roger Thornton …………….

 

 

 

 

The  game  itself   has   seen  many  changes  over  the  years.    And   as  a  sport  it   may  well  be   the  only  one where  the  men  and  women  share  an  equal   footing  when  it  comes  to  prize money.   The   same   can’t  be  said   when  it  comes  to  other  sports   where    the  male and  female competitors   share  basically  the  same  recreational  environment.   Try  as  one  can   that   day   will  never  come   !  If  it  can’t  even  happen   in  the  work  place   then  there’s   nothing  to  believe that  it’ll  happen   within the  realms  of  sports.  Other   than  in the   game  of   tennis.

 

 

 

A  forerlorn  Safina   wipes  her  brow  having  just lost  in the  Women's Singles  Finals   to  Serena  Williams  ...............
A forelorn Safina wipes her brow having just lost the Women's Singles Finals to Serena Williams 6-0,6-3 in a rout.

 

 

A forelorn  Safina  wipes  her brow having  just  lost  the  Women’s  Singles  Finals  to  Serena  Williams  in straight sets .  picture  appears  courtesy  of  afp/ Roger  McIntyre ………………………..

 

 

 

 

 

 

So  as  the  women’s  finals  will  take  place  this  Saturday  in  Melbourne   between  Safina and  Williams.   Let’s   just  see  what  it’ll  take   for  either  to  prove  themselves a  worthy  champion.   The   same  can  be   said   for  the  men’s  finals  , which   takes   place  on  Sunday.    It  has  the   makings  of   being  another   epic  match up   between  the   two  best  players  in  the  game   today.     So  take  your  pick  ?  Williams  or  Safina  ?   Federer  or   Nadal   ?  In  both  cases  the   events  themselves  will  be   well  worth  watching  !

 

 

 

 

 

As  an  added  postnote  Williams  would  go  on to  win her  tenth  Grand  Slam  singles’ title.  Along  with  that   she  regained  the  number  one  ranking   atop  of   the  WTA.  The  result  was  a  straight  sets win  6-0,  6-3  rout   in   58 excruciating  minutes  for   the  young  Russian, Dinara   Safina.