All We’re Asking For Is Accountability ………The Fans That Is …… !


All We’re Asking  For  Is Accountability  ……….. The  Fans  That  Is





Well  the  NFLPA  has  a  new   Executive  Director  and   it is   his   intention   he  states  to   have   an   amicable   relationship  with  Roger Goodell   the  Commissioner  of the  NFL.



NFL Commissioner  Roger  Goodell  ..........
NFL Commissioner Roger Goodell . picture appears courtesy of getty images/ Phil Massey ....................




In  making  their   choice   of  choosing   DeMaurice  Smith  the  Players’  Association  and  have   broken  with  tradition   by  naming  an  outsider to  lead  their  union.  Smith  who’s  a  lawyer   by  profession   brings   with  him  a  great   deal   of  knowledge   but  primarily  in  the  field  of  corporate   litigation.  So  it’d  be   wise  to  presume  that   he  possesses  all   of  the   communicative   skills   one   would   expect  of a  trial  lawyer.  That   being   said   the   union   and   how  its   members   are  now   being   perceived   by  the  public   may    be  of   greater  issue  and   concern   for  Smith  .  Rather  than  the  cordial    relationship   that  he  for  one   states  that    he’d    like   to  maintain  with  Goodell.



DeMaurice   Smith  the  new Executive  Director  of  the  NFLPA .  Smith  takes  over  from the  late   Gene  Upshaw.   Smith  is   a  partner  in  the  DC law   firm   Patton Boggs.
DeMaurice Smith seen here in his office of the DC law firm Patton Boggs. Smith is the new Executive Director of the NFLPA. He assumes the position from the late Gene Upshaw. picture appears courtesy of afp/ Todd Daniels .................



With  the  collective   bargaining   agreement   about  to  be  opted   out of  at  the     behest   of  the owners    not   being  prepared  to   play  ball  with  union.  One   can   well  understand  that  things  could    become   very   contentious   between   the  two  parties.   It  won’t  be  so   much  that   the  agreement  itself    can’t   be  dealt   with   in  the  appropriate  manner.   But   with  the   now  acute  economic   climate  the  players  aren’t   prepared   to    make   any  sort  of   concession   to   the  owners  that’d  weaken  their   position   overall.  They’d  rather   be   in  the   driver’s  seat  and   not  a  passenger.    And   in  a  business   where   it’s  gross   revenues   is   in  excess   of  $7.8bn .   That’s  a  great   deal   of   money   that    the  union  sees  that   ought   to be   placed   within  their   own   coffers   by  way  of  the   agreement   in   place.   The   combined  value   of  all   32   teams   is   in  excess  of $20 bn.   And   their   television  package   alone  annually   is  in   the  range of     $900m.   The    contract   is   set  to   expire    in   2010.   But   this   plays   only  a  marginal   part  in   terms  of   the   gross   revenues   that   the   league    garners   each  year.   When   one   takes  into   account   the  sales  and  merchandizing    domestically  as  well  as   internationally.   You  can   see  why  it  is  that   the  NFL  is  in such   an  enviable   position.   It  has   turned   owners   who  came   into  the  league   as  millionaires   into   billionaires.  And  multi  millionaires   into   multi  billionaires.   



Cowboys'  owner   and  GM  Jerry  Jones  ............
Cowboys' owner and GM Jerry Jones. picture appears courtesy of ap/photo/ Matt Waters ...............




All   of  the   franchises  within  the  NFL   have  seen  their   values   appreciate  greatly   over   the  past  five  years.  And it   certainly   hasn’t  exactly   been  a  blight  to   the  owners  concerned.  And   now   within  the  midst   of  an   economic    downturn .  We’ve    not  exactly  seen  a   tightening   of  the  belts   of  many  of  the  teams.   Though   it can   be  said   that   some    teams   have   taken   note.   The  NFL itself   has   laid   off   workers   within   its    head   office    in New  York.  Some   teams   have   followed   suite    but   by   laying   off   ancillary   staff   that  it   deems  not   needed or necessary.   But    yet   the   wage  demands  of the   players    are  still  at a disproportionately   high  level .  Where   one   might deem  it   to   be  overly   opportunistic.   So  much   so  that   we’re   now  starting   to see   outrageous   demands   being   met    by   teams   who   in  all   reality   have   either   lost  their   minds.  Or   the   mere   fact  that  in  their   overzealousness   to    chase   the   immediacy   of   success   warrants   the   spending   of   the  vast   sums.  They   deem  that   whatever   it  will   take   will  be   worth  it   in  the  long  run.   At   this   juncture   there aren’t   exactly   any   guarantees  that   the  success   envisaged  will    follow.



Wahsington  Redskins'  owner  Daniel  Snyder  seen  here speaking  at a  new conference  honoring  former  Redskins'  greats  Darrell  Green  and  Art  Monk.
Washington Redskins' owner Daniel Snyder seen here speaking at a news conference to honor former Redskins' greats Darrell Green and Art Monk . picture appears courtesy of ap/photo/ Marcus Landry .................




Teams   such   as  the  Dallas  Cowboys  and  Washington  Redskins  with  their   deep   pockets   and   known   for their  overspending.   They  haven’t   been  the  bastions of  success   over  the  last   couple   of  years.  If   anything   they’ve   become  all   too   well  known   for  their   mediocrity    on  the   field   of   play.   And   the   outsized   ego’s   of  their   owners   and   the  off  the  field   antics    of  some  of  their   players.  Jerry Jones   and   Daniel  Snyder  respectively   have   become   the  embodiment   of  what  the  all   power   hungry   NFL  owner    has  become  all  about. In  their   zeal    to   win  at all   costs   ,  it  appears   whatever  it  takes    does    take   a  back  seat   sound  judgment . They’ve   been   known   for   more  hits   and  misses  when  it    comes to  the  conducting  of  their  operations .  But  then   if  they’re  still  making    money   it  doesn’t   really matter  to  them  at  the  end  of  the   day.    But    for   their    long   suffering    fans   they   may  well  see it  differently.  Especially   when   it comes  time   to   the   renewal   of  the  season   tickets.    Those   increases    along   with that  of  the  general  admission   prices  do   tend   to  take   a  bite    of   a   fans’ discretionary  spending.  But   yet   the   owners  are   of  the   opinion    that  the  fans   are   only    all  too  willing   to endure  this. 






As   alluded  to   earlier   in  this  piece    the  Players’  Association (union)   is   now   under   new  leadership.  And   whatever   is  about  to  happen   with   regard to   the  collective   bargaining   agreement.    I   think  that   one   of  the   first   issues  that     ought  to  be   addressed   by   Smith  ought   to be   the    conduct   of   his members.   It   seems  not  a   season    goes   by    where    a   player   or   players    haven’t   ran  afoul   of  the  law.   And    the  cases    are   only  all   the  more   exacerbating .  If  it’s   not   for   a  drug   related    offense.  Then it’s   for    conduct  that   borders   as    being    the   most   egregious  one   might   consider.  And   many   of   the  players   have   more often  than   not   become    repeat  offenders.  One   might   consider   the   case  of    former   Jacksonville   Jaguars’ wide  receive  Matt  Jones  ?   Or   that  of   current   Cleveland  Browns’  wide   receiver   Donte’ Stallworth ?




Former   Jacksonville  Jaguars'   wide   receiver   Matt Jones.
Fomer Jacksonville Jaguars' wide receiver Matt Jones. Jones was cut by the team after having violated his probation. Prior to the violation he'd been undergoing rehab treatment having been arrested for the possession of cocaine. picture appears courtesy of ap/photo/ Josh Reynolds ............................




Jones   having   been   caught    possessing   cocaine. However  the   case  against    the  player   warranted    nothing   more  than   probation  and   he  was  ordered   into  a  drug   rehabilitation   program.  One  of    the  stipulations   of    his  probation   was his  none   consumption  of  alcohol .   It’d  appear  that   the   player   felt   that   he  was  above  the  law  and   the   boundaries   set.   A   lot   of  the  times   it’s  the  player   who’s  to    blame.   But    more  often   than   not  it   has  been    the  leniency   of   the  legal   system   and   the  judge   who   presides   over a case.  In  the  case   of  Stallworth    he’s   now   the  subject   of  an   investigation   by  the  Miami Beach  Police  Department    with   regard  to   a  DUI  manslaughter.  His    victim  was   59  year  old  Mario  Reyes.    Stallworth    struck  and   killed   the   victim    while    driving   his   Bentley   in  the  early   hours   of   the   morning.   His   blood   alcohol  level   registered  an 0.14,  almost   twice the  legal   limit  within  the   state   of  Florida.   The   legal   limit   being   .08.   That    in  of  itself     oughtn’t  to  excuse  the  action   of the  player.  But   somehow   even  the  facing   the   possibility   of   up to  15  years   in   jail. One  can   surmise  that  whatever    legal   maneuvers   that’ll  be   used   by   his    Miami  based  attorney   Robert  Switkes  to  make   sure  that   his   client   may   not  see   a  day   behind   bars.    These   type   of   occurrences  will   continue to   go  on   unabated    with   little   or   no  action   coming   from  the  NFL  itself    or   that   of  the  union. 



Cleveland  Browns'   wide  receiver  Donte' Stallworth    who's  now  under  investigation  in  a fatal  DUI  crash  in  Miami  Beach,  Florida
Cleveland Browns' wide receiver Donte' Stallworth seen here at the team's practice facility in Berea , Ohio prior to the start of last season. The player is under investigation by the Miami Beach Ploice Dept for his involvement in a fatal DUI in the city. Stallworth's Bentley struck the victim Mario Reyes a 59 year old resident of Miami. It is said that Stallworth's blood alcohol level in excess of the legal of limit .08. picture appears courtesy of ap/photo/ Matthew Gossard ...........................




Far  too   often  the  punishment   meted   out   by    either   legal   establishment   or   even  the  NFL has  been  seen as   nothing  more  than a  slap   on  the   wrist.   But    yet  it’d  appear  the   only   concerns   of   both  the   union   and   the  NFL .  Is  that   on appearance  is    their   reputations   remain   intact.   And  the  continuous   flows   of   monies   comes  into  their  coffers  in  even  larger  amounts .  The   actions   of  the  players  whilst   viewed   in   some   circles   around  the  league  as   part  and   parcel   of  them   being   members   of  society.   Wherein  their   acts  are   no  different   from   ordinary  members   of  the  public.    The  reality    is  that   the  public    view   the  acts    of  these   players   individuals    who   feel  that  they’re  enabled   and   above  the  laws   of  the  land.  It  has  been  the   failure   of  both   the   union   and   the  NFL  to   face  these   situations   head  on  and   deal    with   them   appropriately.  That    has  now  left   the   public  and    fans  at   large   apoplectic.  And   if   nothing  else   it   ought  to   be  the  fans   that    the   unions    and   the   NFL  ought  to  be  concerned   with at  this   juncture.    Failure   to  act   in the  interests   of  the   game   and   that of  the   fan    can   only   lead   to   a   further  disenchantment    with   not    only  the   NFL  but   the   union  as  well.  If   image   is   everything   then   the   powers  that   be    that   are   in  control   of  the   game   on   both  sides  of   the   equation   ought  to  now  start   to   clean  up  their   act.  






Is  it   really    too   much    to   ask    for   them    to  hold  themselves    accountable  ? 


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