Month: March 2009

If We Build It They Will Come …………


If We Build It …..They Will Come ………


Field_of_Dreams”>‘Field Of  Dreams ‘ starring
Kevin Costner , James  Earl  Jones and Amy  Madigan.    The Florida  Marlins finally  will   have  a  home  venue to  call  their   very  own.  Albeit  that  it  has  come  at  a  cost  and  the  expense  of having  to   work  extensively  to  gain  the   trust  of   the   city  of  Miami,   Miami  Dade  County  government  and  the  state   legislature.



H D Wayne Huizenga  former  owner  of  the  Florida  Marlins and now a minority  stake owner  in  the  Miami  Dolphins.
H DWayne Huizenga former owner of the Florida Marlins and a minority owner of the Miami Dolphins. picture appears courtesy of ap/photo/ Matthew Sharpe .................


And   while  the  residents  of  the   county  and   the  city  of  Miami   in particular  might   feel  aghast   at   the  fact   in  these  dire   economic   times,  a professional   sports   franchise   will  be  obtaining  a    stadium.   It  can’t  have   escaped  their  notice   that   upon  the   franchise’s   inception    there   were   playing   in   the  Miami  Dolphins’  stadium .   That  being   said    the  ownership  carousel  that  has   taken  place   since  the  franchise’s  original  owner

H D Wayne  Huizenga hasn’t   exactly  been a  welcoming  one.    The present  owner   of  the  franchise was  able  to  obtain  the  franchise  with a  loan   from Major  League  Baseball (MLB) at   an  exceptionally   cheap   rate.  One    has  to   remember   also  that  he   basically   sold   the to  the   league   in  order   that   franchise  would   survive. Survive  ?   Well  the  franchise   was  buried   with   the  expediency  of  it    being  a  rotting   carcass.

Marlins'  owner  Jeffrey  Loria  was  originally an  owner  of  the  now   defunct  Montreal  Expos.
Marlins' owner Jeffrey Loria was originally the owner of the now defunct Montreal Expos. Loria a world renowned art collector also owns several art galleries in North America. picture appears courtesy of ap/photo/ Phillip Masters ........

The  Expos  were   cocooned   for   several    years   before   they    returned  to  competitive   play  within  the  league  in the  guise  of   the Washington  Nationals.   The   franchise  itself   at  present   in  the  midst  of   its  own  dilemma.   The   furor    now  surrounding   Nationals’  player  Esmailyn  Gonzalez  and   the   resignation  of  former  GM  Jim Bowden  and  that  of  his   Special Assistant   Jose  Rijo   leaves  the   franchise  in  the  midst  of   an  ongoing  investigation   by   the  FBI (Federal Bureau  of  Investigation).




As  to  the  Marlins  it  gives   them   the  sense  of  purpose  that   they  finally  sought.  In  knowing  that  they’ll  finally  have  a  venue  to  call  their   very  own  and  play  within.   For  their   entire   existence  they’ve  played  in a  venue  that   wasn’t  an  all   purpose   baseball  park .    Unlike   the   rest of  the  franchises   within  the  game.   And  it  certainly  hasn’t   helped  that  MLB  Commissioner   Bud Selig  has  done  to  make   demands   without   ever  having  been  able  to  come   up  with  a  solid   solution    for  the   franchise’s   ongoing   problems.   He’s  has  been  more   about   what  he   perceives   is  the  image  of  the   game   than   deal  with  many  of  the  underlying   issues   that  the  game   faces.     And  now we’ll be   able  to  see  whether   or  not he  and   the  owners   will   have    the  acumen   and   insight  to  deal  with   the  possible   issues  the   game  now  faces  with   the  uncertainty of  the  economic  climate.



Mets' player  Carlos  Beltran  is  tagged  out stealing  second  base  by  Marlins' second  baseman   Dan  Uggla  for the  third  out  in  their  spring  training  game played  in  Port  St Lucie  ,Florida.
Mets' player Carlos Beltran is tagged out by Marlins' second baseman Dan Uggla in the spring training game played between the two teams in Port St Lucie Florida. The Mets would go on to defeat the Marlins 5-4. picture appears courtesy of ap/photo/ Alex Bustamante ....................

It’s  almost  certain  that   certain  revenues   streams  will  be  down.    And  the  game’s  hierarchy  will  have  to  be  totally   reliant   on  the   goodwill  of their   most  loyal   corporate  sponsors  and  the  fans  most  of  all.  For  the  Marlins  this  presents  something   of  a  predicament. As  they’ve   never  been  known  to have   a  hotbed   or   rabid   fans.  If  anything   the   fans  that’ve   remained   loyal  to   the   franchise   have  been  the  ones  at  the  team’s  inception.    But   with   those   days   now   far  behind  them   it’s  been  a  struggle   for  the  franchise   to   have   an  adequate   and  active   fan base.  Rarely   is  there   more   than   15,000   in   attendances   for   a  home  game.    And  one   would   be   right  to  assume  that  the  franchise   is   one  of   the  least   supported  teams   in  terms   of    their   home  attendance .  It  also  paints   something    of  a   poor   picture   as  to  the  support   that   the   game  receives   from  the   fans   in  South  Florida.    The  Dolphins  has  and  will   always   hold   sway   within  the  tri   county  area  of   Broward  , Miami  Dade  and   Palm   Beach County.  But   yet  the  fans  turn   up  with  about   as  much   frequency   as  Halley’s comet.   It’s   indeed  a  sad   indictment   of   franchise   other   than   the  New  York  Yankees  and   Boston Red  Sox   have  been  the  only   franchise   in  the    game  to  have   won  multiple   World   Series   over  the  last   thirteen  years.


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All We’re Asking For Is Accountability ………The Fans That Is …… !


 
 
 
 

All We’re Asking  For  Is Accountability  ……….. The  Fans  That  Is

 

 

 

 

Well  the  NFLPA  has  a  new   Executive  Director  and   it is   his   intention   he  states  to   have   an   amicable   relationship  with  Roger Goodell   the  Commissioner  of the  NFL.

 

 

NFL Commissioner  Roger  Goodell  ..........
NFL Commissioner Roger Goodell . picture appears courtesy of getty images/ Phil Massey ....................

 

 

 

In  making  their   choice   of  choosing   DeMaurice  Smith  the  Players’  Association  and  have   broken  with  tradition   by  naming  an  outsider to  lead  their  union.  Smith  who’s  a  lawyer   by  profession   brings   with  him  a  great   deal   of  knowledge   but  primarily  in  the  field  of  corporate   litigation.  So  it’d  be   wise  to  presume  that   he  possesses  all   of  the   communicative   skills   one   would   expect  of a  trial  lawyer.  That   being   said   the   union   and   how  its   members   are  now   being   perceived   by  the  public   may    be  of   greater  issue  and   concern   for  Smith  .  Rather  than  the  cordial    relationship   that  he  for  one   states  that    he’d    like   to  maintain  with  Goodell.

 

 

DeMaurice   Smith  the  new Executive  Director  of  the  NFLPA .  Smith  takes  over  from the  late   Gene  Upshaw.   Smith  is   a  partner  in  the  DC law   firm   Patton Boggs.
DeMaurice Smith seen here in his office of the DC law firm Patton Boggs. Smith is the new Executive Director of the NFLPA. He assumes the position from the late Gene Upshaw. picture appears courtesy of afp/ Todd Daniels .................

  

 

With  the  collective   bargaining   agreement   about  to  be  opted   out of  at  the     behest   of  the owners    not   being  prepared  to   play  ball  with  union.  One   can   well  understand  that  things  could    become   very   contentious   between   the  two  parties.   It  won’t  be  so   much  that   the  agreement  itself    can’t   be  dealt   with   in  the  appropriate  manner.   But   with  the   now  acute  economic   climate  the  players  aren’t   prepared   to    make   any  sort  of   concession   to   the  owners  that’d  weaken  their   position   overall.  They’d  rather   be   in  the   driver’s  seat  and   not  a  passenger.    And   in  a  business   where   it’s  gross   revenues   is   in  excess   of  $7.8bn .   That’s  a  great   deal   of   money   that    the  union  sees  that   ought   to be   placed   within  their   own   coffers   by  way  of  the   agreement   in   place.   The   combined  value   of  all   32   teams   is   in  excess  of $20 bn.   And   their   television  package   alone  annually   is  in   the  range of     $900m.   The    contract   is   set  to   expire    in   2010.   But   this   plays   only  a  marginal   part  in   terms  of   the   gross   revenues   that   the   league    garners   each  year.   When   one   takes  into   account   the  sales  and  merchandizing    domestically  as  well  as   internationally.   You  can   see  why  it  is  that   the  NFL  is  in such   an  enviable   position.   It  has   turned   owners   who  came   into  the  league   as  millionaires   into   billionaires.  And  multi  millionaires   into   multi  billionaires.   

 

 

Cowboys'  owner   and  GM  Jerry  Jones  ............
Cowboys' owner and GM Jerry Jones. picture appears courtesy of ap/photo/ Matt Waters ...............

 

  

 

All   of  the   franchises  within  the  NFL   have  seen  their   values   appreciate  greatly   over   the  past  five  years.  And it   certainly   hasn’t  exactly   been  a  blight  to   the  owners  concerned.  And   now   within  the  midst   of  an   economic    downturn .  We’ve    not  exactly  seen  a   tightening   of  the  belts   of  many  of  the  teams.   Though   it can   be  said   that   some    teams   have   taken   note.   The  NFL itself   has   laid   off   workers   within   its    head   office    in New  York.  Some   teams   have   followed   suite    but   by   laying   off   ancillary   staff   that  it   deems  not   needed or necessary.   But    yet   the   wage  demands  of the   players    are  still  at a disproportionately   high  level .  Where   one   might deem  it   to   be  overly   opportunistic.   So  much   so  that   we’re   now  starting   to see   outrageous   demands   being   met    by   teams   who   in  all   reality   have   either   lost  their   minds.  Or   the   mere   fact  that  in  their   overzealousness   to    chase   the   immediacy   of   success   warrants   the   spending   of   the  vast   sums.  They   deem  that   whatever   it  will   take   will  be   worth  it   in  the  long  run.   At   this   juncture   there aren’t   exactly   any   guarantees  that   the  success   envisaged  will    follow.

 

 

Wahsington  Redskins'  owner  Daniel  Snyder  seen  here speaking  at a  new conference  honoring  former  Redskins'  greats  Darrell  Green  and  Art  Monk.
Washington Redskins' owner Daniel Snyder seen here speaking at a news conference to honor former Redskins' greats Darrell Green and Art Monk . picture appears courtesy of ap/photo/ Marcus Landry .................

 

 

 

Teams   such   as  the  Dallas  Cowboys  and  Washington  Redskins  with  their   deep   pockets   and   known   for their  overspending.   They  haven’t   been  the  bastions of  success   over  the  last   couple   of  years.  If   anything   they’ve   become  all   too   well  known   for  their   mediocrity    on  the   field   of   play.   And   the   outsized   ego’s   of  their   owners   and   the  off  the  field   antics    of  some  of  their   players.  Jerry Jones   and   Daniel  Snyder  respectively   have   become   the  embodiment   of  what  the  all   power   hungry   NFL  owner    has  become  all  about. In  their   zeal    to   win  at all   costs   ,  it  appears   whatever  it  takes    does    take   a  back  seat   sound  judgment . They’ve   been   known   for   more  hits   and  misses  when  it    comes to  the  conducting  of  their  operations .  But  then   if  they’re  still  making    money   it  doesn’t   really matter  to  them  at  the  end  of  the   day.    But    for   their    long   suffering    fans   they   may  well  see it  differently.  Especially   when   it comes  time   to   the   renewal   of  the  season   tickets.    Those   increases    along   with that  of  the  general  admission   prices  do   tend   to  take   a  bite    of   a   fans’ discretionary  spending.  But   yet   the   owners  are   of  the   opinion    that  the  fans   are   only    all  too  willing   to endure  this. 

 

 

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Mile High In Denver ? This Franchise Is Now Beginning To Make The Raiders Seem Like MIT Or Harvard …………..


 

Mile  High  In  Denver   ?  This  Franchise  Is  Now  Beginning  To  Make  The  Raiders  Seem  Like  MIT  Or  Harvard. ………

 

 

 

As   the  all  too   ugly   display  of   one   up man ship  plays  out  within   the  Denver  Broncos  franchise.   The   two    characters  in  this  modern  day   homage  to  all   things   stupid,  the  team’s  coach  Josh McDaniels  and  its erstwhile   quarterback   Jay  Cutler are   now  making  this   thing seem  all   the  more   comedic.   The   he  said   he   said    now  makes  the  shenanigans  that  took  place  between  the  Raiders’  Al  Davis  and  former  coach   Lane  Kiffin seem all  too cerebral. 

 

Josh McDaniels  (left)  coach of  the  Denver  Broncos  and   the  team's  Pro  Bowl  quarterback  Jay  Cutler  (right) .
Josh McDaniels right and the team's Pro Bowl quarterback Jay Cutler . The two are locked in a heated debate regard the player's future with the franchise. picture appears courtesy of ap/photo /Dan Moore ..........................

 

  

Now  far  be  it   for  me   to  say  the  intelligence   quotient   factor  here  is   greater  than   anything    that  the  Raiders   possess.   But   when  your two  main  characters   have  all  but  fallen  short  of  calling   each  other  names.  It  can   only   go   downhill  from  hereon  in.     Now  the   thought  will be   who’ll  be   the   first  to  crack  and   sink   to  that  all  too  infantile   level  ? Children  are   allowed  to  play  within  their   sandbox  play   nice  and  then at  times   there   tends   to  be  a  falling   out  sorts.   In comes   McDaniels   and  he  wants  to  stamp  his  own  identity  and  authority  on what  he may  well  have   perceived  was  a  wayward   organization.   But  instead   like  a  tornado  he’s   ripped   through  the    franchise   like  Hurricane  Ike. However in  this   case  the  only   injury   suffered   here   has  been  the   ego  of  the  player .    Having   found    out   that   the   franchise   may  well  have   been  in  talks  to  trade  him.  He   all  but   had a  hissy  fit   and  let  it   then be   known  that  he  wasn’t   happy  with  the  apparent   subterfuge  and   apparent   denial   by   the   organization. 

  

 

 

Now  one  can   assume   that  the   naiveté  shown   by  Daniels  as  this is   his   first professional  head  coaching   position  within  the  NFL ?  It  has   become  all  too  apparently   clear   that   this  may   well  have  been the  case.   And  the  way  he’s   gone  about  this   has   been   poorly  handled.     The  two  have  met   trying  to  iron   out  their    differences   but  it’s   been  much   like  the  peace-keeping   talks   between    the  Palestinians  and  Israeli’s .  Neither   side  actually   trusts   each  other   from  the   get  go.   And   in  the  case  of    Cutler  and  McDaniels  the  road  map  to  peace  here  is   long   and   winding   and   in  no  way  is  it  likely  to  end gracefully in  Denver.

 

 

Broncos' Pro Bowl  quarterback   Jay Cutler seen here leaving the  field after an NFL game  played at Invesco Field  in Denver , Colorado.
Broncos' Pro Bowl quarterback Jay Cutler seen here leaving the field after an NFL game played at Invesco Field in Denver , Colorado. picture appears courtesy of ap/photo/Scott Sellars ................

 

 

 

 

And  peace  here  isn’t  about   to  at  a  low  cost.  Someone  will  end  up   having  to  eat  their   words  or   quite   possibly   the  player  himself   as he’s  already   stated   would   be   to  be  now  traded.    A  new  surrounding   with an  all  too  welcoming   organization  may  well  be  the   best   situation   for  Jay  Cutler  at  this   juncture.  Now  as to  where   he   may  well  end   up   is   open  to   a  great   deal  of  conjecture  and   speculation.   There’ll   no   doubt  be   a  great  many   teams    that’ll  be   interested   in   the  player.   He’s  now  become  a  very   desired   commodity    and   the  price    desired  will  be indicative   and  predicated  on   what   the  Broncos  will   no  doubt  want .   

 

 

 

Now   what  I  find  all  the  more   inexplicable  is  the   lack  of  action    by  Pat  Bowlen  as  the  owner  of  the  franchise.   One   would’ve    thought   that  it’d  be   in  his  and  the   franchise’s  best   interest  to   have  this   matter   resolved    expediently  and  with   no    real  harm   being   done.    But  as  alluded  to   in  the  title  of  this   piece   the   franchise   is  now  on  appearance   something  akin  to  being   like  the   Raiders’  franchise  in   terms  of   its  internal   dealings  between  ownership   and  management.   But  in  the  Broncos’  case  here  it’s  management   and  the  player.

 

McDaniels and  his  wife  Laura   having  just  been  introduced  to the convened   press  in  Denver  as  the  franchise's   new  coach.
McDaniels and his wife Laura having just been introduced to the convened press en masse as the franchise's new coach in Denver . picture appears courtesy of ap/photo/ Phillip Goodwin ............

 

 

Now   as  this   episode   plays  itself   out   one   can  only   ask  what  will   happen  next  ?    Do  the  Broncos  move   the  player   or   have   him   honor  his   contract ?   The   signs  are   that   moves  are  afoot   to   do  the  former  and  that’s   to   avail   themselves  of  the  best   deal    possible  for   the  player.   But  as  to  what  the  asking   price   will  be   who’s   to  say  ?    Suffice  to  say   Cutlers  wants   out     and   McDaniels   has   basically  started  off  on  the  wrong   foot.   And   now    McDaniels  will   have  to    prove   himself   to  the  fans   there   in  Denver  and  also  prove   to  the   powers  that  be,  the   hierarchy  of  the   franchise  that   he’s   their  man.  And  that   they   made   the  right   decision   in  choosing   him  as   the  right   man  for  the  position.   

 

Broncos'  owner   Pat  Bowlen.
Broncos' owner Pat Bowlen of whom it can be said has sat idly by why this whole mess has become unsavory and embarrassing for the Broncos' organization as a whole. picture appears courtesy of afp/ Matthew Cullen .............

 

  

The  funny   thing   is  that  I  for   one  would   like  to   see  this    play  out   much   longer   as  it   has   become  all  so   entertaining.   But   for  the   surreal  goings   on   Los  Angeles   last   season  with  regard  to  the  Raiders  and  then  the  constant  uneasiness   in  San  Diego  with   the  Chargers  and  LaDainian  Tomlinson.   I   really  thought  that  the   AFC  West   in terms  of  the  mediocrity   therein    wasn’t    going  to   give  us  any   real  entertainment   at  all.   Before  the  season  starts   and   the  NFL  Draft   has  come   around   we’re   having   all the    idiocy   one    could’ve   come  to  expect .  

 

 

 

 

No  word  as   of  yet   if   there’s  another   franchise   who’s  prepared  to   step  down   this  particular   road.    Any  bets   as to  who  might   want   to  be   next  ?  It  doesn’t   have  to  be  a   quarterback  in the midst  of  it  all  at  this  juncture  .

It Ain’t Over ’til It’s Over …………


 

It Ain’t Over ‘til  It’sOver  ……….

 

 

 

 

Well the  round  robin  phase  of  the  World Baseball  Classic   is reaching  its  culmination.  And  already  we’ve  had   one   or  two  surprises.  But  none  more  so  than the  elimination   of  the  presumptive  favorites from  the  Dominican Republic. Personally   I  feel   that  it’s   down  to  the  curse of the  A-Rod.   His  asinine   too-ing  and  fro-ing   has all   but  led  to  his   teammates  allegedly   despising  him and he   no  doubt   using  them as a  crutch.  Much  like he’s   used those   around   him  including the Yankees’  organization  to  hide   his much   darker  side.  

 

 

The Netherlands'  players  are   triumphant   having  just  eliminated the Dominican  Republic  from the  World  Baseball  Classic  in  the  round  robin  elimination  play  of  a game played at the Hiram Bithorn Stadium in  San Juan Puerto Rico.  picture appears  courtesy of  getty  images/Al  Bello  .............
The Netherlands' players are triumphant having just eliminated the Dominican Republic from the World Baseball Classic in the round robin format play. The game was played at the Hiram Bithorn Stadium in San Juan, Pueto Rico. picture appears courtesy of getty images/Al Bello ..........

 

 

 

Well   for  now   it’s  all  over  for  the  Dominican  Republic  as  far as the  Classic  is  concerned.  They  now  can  head back  home  and  lick  their   wounds   and  whatever other  body   parts that    are  in  need  of  a  cure.  As   for  their  conquerors   the  Netherlands.  They  can  now   look   forward  to  the   scrutiny  that   they’ll  now   be  placed  under.  So  much  so  that  this  might   be   the  biggest  sporting   story  to  hit  the  country  and  its  territories   in  quite   a  while.  The  fashionable   thinking   is  that the  event   deserves   something  of  a  Cinderella story   to it all.  In  order  that  it  can   further  capture  the  public’s   imagination.    As  to  the  supporters  of  the  Dominican  team   I’d  dare   say  that   they’re   drowning  their  sorrows   in  several  glasses  of   some   sort  of  alcoholic    beverage.   But that’s  for  another   time  and  place  as  we  certainly  wouldn’t want  to  delve  into  that particular  area .  Given  the  puritanical   nature of  this   domain.

 

 

David  Ortiz  of  the  DR slides  safely  into  second  base in  the  game  played against the  Netherlands.
David Ortiz of the D.R slides safely into second base in round robin elimination game played against the Netherlands. picture appears courtesy of getty images/Al Bello ..............

  

 

Whilst  on the  face  of   it  this  event   has  caught  the  attention  of the  public .  Has  it  actually   given  us all   that  we’d hoped  for ?     And  better yet  one ought to  be  asking  is  this  is  meant  to  the  prestigious  event    that  we’re  being  told that   it  is?  Then  why  is  it that  it’s   not   being   given   more  of an   exposure   to  a  greater   viewing   audience  than  merely   being  placed   on  the  omnipresent    channels  of  ESPN ? Is  the  house  that   Mickey  built  intent   on  world   domination when   it comes to  sport’s  programming ?   It’s  one thing  to  be  told  that  this  is  the  biggest   international   baseball  tournament  in the  world.  But  it’s  another  thing  when   it  barely  registers   a  blip  as  to  the  viewing   audience   in  terms  of  a   television  presence. Internationally   we’re told that the  event  will  be  televised  in   some  200  plus   territories  and   that  the  attendance  for  the  games  internationally  will  be  large.  This  has  been  borne  out   in  Puerto  Rico , Japan and  in  Canada.   But in  reality  when  the   greater part  of  the  viewing   public   that’s  shown   a   keen   interest  in  the  sport is   primarily  here  in  North  America .  The   case   for  the  perceived  argument   that  the  game  has  indeed  caught  on.  The   foundations   for  it   can  be  made   but   where are   the  fruits  of that  labor ?

 

 

Tom  Stuifenbergen   pitches for  the  Netherlands on their  way   to  an  improbable  win  over the  Dominican  Republic .
Tom Stuifenbergen of the Netherlands seen here pitching his team to an improbable win over the D.R that'd eliminate the presumptive favorities from the tournament outright. picture appears courtesy of getty images/ Al Bello ......................

 

 

 

 

The  Classic  as  it  now  stands   will   live  and  die   by  what   now  takes   place  over the  ensuing   weeks   until the finals  are   played.  And as  the  teams  are  whittled   down. It’s   hoped  that  the  US  team  can  acquit    itself well.    At the  inaugural  event    the  US  team   could   do   no  better than   make   it  to  the  quarter   finals.  And  an   eighth    place   finish   was  deemed   less  than a  successful   endeavor.   It were   as  if   the  country  were reliving   the  ineptitude   shown   by  the  US Olympic    basketball  team of  2004  all  over.   Perceived  as  the    tournament   favorites.  They   went  in with  all   of  the   bravado  and  narcissism   one   would   come  to  expect   from a  bunch  of  overpaid   superstars  expecting   just   to  flaunt  their   athletic  prowess,  feeling  that their opponents  would   succumb  to  them   in  one  fail   swoop.   That  wasn’t  the  case then   ,  nor  was  it  in  2006.  This  time  around  they’re  hoping  to  fare  better and  no  doubt   prove  that   they’re   far  more  superior  than  the  other  contestants   competing  in the  competition  itself.

 

 

 

Ottiz of  the  D.R   pops  up  against the  Netherlands during   the  round  robin  elimination  game.
Ortiz of the D.R. pops up in the game played against the Netherlands in the round robin phase of the tournament. picture appears courtesy of getty images/Al Bello ...............

  

 

 

As  to  their   likely   opponents  will  be   should   they  make  it all  the  way to  the    finals.  Well   it  could   come   down  to   which  of  the  teams  in  question  will  want  to  win  it all  more.   The  list  is   a  varied one  stemming   from   Japan,  Cuba , Mexico , Korea , Venezuela  and  the  darlings   of   the  event   so  far   the  Netherlands.   Does  that mean   that  there’ll  be   someone rooting   for  the  underdogs  ? But  there’s  more  to  come as the  round  robin is  not  yet   completed.  Suffice  to   say   it  could  make  all  make   for  a  very  interesting    sporting  spectacle  when  it’s all   said  and  done.  The   one   thing  one   has  to  admire  however  is    the  zeal  with   which   many  of  the  teams  have   played.  Even  those   who  aren’t  perceived  as   contenders   for   the  event   itself.  They’ve  come  to   play  and    enjoy   themselves  no   doubt.  All   in  the spirit  of   competition  and  to   facilitate    camaraderie   of  a  sport  that’s   growing    in acceptance   in  some   parts  of  the  world.  While   here  at   home   it’s  still   steeped   in  a  cloud  of   controversy ,  impropriety  and  a   complete  lack  of   leadership  from  its   hierarchy.    Which  at  the  end  of  the  day   it’s   a  shame   because  if  it   weren’t  for  that   I’d  say  that   the   game    has  a   real  chance   of  being   accepted   worldwide  as  a  pastime and  recreational   sport   that’d   be  on  the  rise.   

 

 

Yosbany Perza  hits the  winning  two  run  home run  that'd  lead  Cuba   to  a 5-4 victory  over Australia  .
Yosbany Peraza hits the winning two run home run that'd go on to lead Cuba to victory over the Australian team. picture appears courtesy of getty images/ Luis Sanchez .....................

 

 

 

But  for the  incompetency   shown  by MLB and   the   fact that   it  doesn’t  feel  that   it  ought to  be  dictated  to  once  the   game  goes  beyond  its  borders.  I  think   that  this   game   would   be   one  where   it’d   be   welcomed  more   internationally.   If  it  can’t  get its  own   house  in  order   how do   they   think  they  can  aspire  to   teach  and  help  the   game    foment  and   cement  itself  abroad   at the  international  level  ?

 

 

 

 

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Boy Does It Suck To Be A Pariah


 
 
 

Boy  Does It  Suck To  Be A  Pariah  …………..

 

 

 

 

Consider  this   fact  that   as  of  last   season  the  Dallas  Cowboys   were   considered  the  team  to beat  upon  the  start  of  the regular  season  .   As  the  season   unfolded  we  saw  the  team  at time   show  some   brilliance.    But  all  too  more  often than  not  it  was   inconsistency  and    if  nothing  else a  great   deal of    bickering  and   backbiting  amongst    the  players   and    staff. 

 

 

Owens'  children's  book  Little T Learns  To Share  ..........
Owens' children's book written as a guide for young kids in self esteem, sharing and the respect of one's peers. Improbable as it may seem when one considers Owens' demeanor towards others especially former teammates. ............ picture appears courtesy of Corbis/ Alejandro Pena .........................

 

 

 

 

In  the  midst  of this  all    had   the   ring  master   (owner)  Jerry  Jones   orchestrating  the  show.  What   was    meant  to  be  a     professionally   ran  NFL   franchise   suddenly  began  to   look  like  a  PT  Barnum   circus  show.   And  to  great  effect    the  show  itself   had  its  own  cast  of  clown    characters.   From   Jones   , himself  on  down  to  assistant   coach  and  offensive   coordinator  Jason Garrett  ,  head  coach    Wade  Phillips.    And  less  we forget   that    the   cast  of  players  that   ranged    from  Adam ‘Pacman’  Jones,  to  Terrell Owens  ,  to   Roy  Williams , to  Patrick Crayton , to  Marion Barber III  ,    to  Tony  Romo   the   alleged   franchise   quarterback  that’d  lead  the  team  to  the  promised  land.    There   was   more chance   of  that  happening    had   Moses’   body  been   found   exhumed    and   him   being   placed   in  a  Cowboys’  uniform.   But  alas    more  than  a  decade  later  and   none  the   wiser    the  Dallas   Cowboys   have  yet   to  win  a  playoff   game.

 

 

Romo and  Owens  on the  training  field  not  quite  the  cordial   display  one  would  expect  between the  two  former  close   teammates.    picture  appears  courtesy of  ap/photo/  Martin   Westwood  ..............
Romo and Owens on the training field not quite the cordial display one could come to expect of the two allegedly close former teammates. picture appears courtesy of ap/photo/ Martin Westwood ..............

 

 

 

 

Well  the   debacle   that   was  the  Cowboys’  season  had  led   to  more   strife  than   seen  in  an   episode   of  a   daytime  soap   opera.   With  the  on  and  off   the   field    shenanigans    that   went   on.  Someone   had  to  be   apportioned  the   blame   for  what   had   transpired.    The    thing     being  asked   was   who’d  be   cast   in  the   role   of  the  villain   when  it  was  all  said  and    done.   Surely  not   the   glamour    quarterback  with  the  hot   girlfriend   and  her acting and singing   alleged   talent ?    Or   was it   to  be   the  broken   down   alcoholic   cornerback   whose  run-ins  with   the  law   were  about   as  frequent   as   Lindsay Lohan’s   visits to   rehab. 

 

 

 

Cowboys'  wide  receiver   Terrell  Owens (81)  celebrates  a  touchdown  during   an  NFL  game against the  Green Bay Packers   by appearing  attempting  to  consume  some  popcorns  on the  sidelines .    picture  appears courtesy  of  getty  images /Matt  Salmons  ..............
Cowboys' wide receiver Terrell Owens (81) celebrates a touchdown during an NFL game against the Green Bay Packers. Owens can be seen here attempting to consume a bucket of popcorn as a way of amusing the fans in attendance. picture appears courtesy of getty images /Matt Salmons ...............

 

  

It  seem  that  if  there  was  to  be  someone  that    would  be   apportioned  the  blame  as to  the  team’s   failures.  Then  it’d would    have  to  be  the  mercurial    and  often   outspoken   but   yet  talented veteran   wide  receiver  known  as  Terrell  Owens.   He’s   carried   so  much   baggage  with  him  along   his professional    career    enough   that   would  do  Louis  Vuitton  proud were  he  alive  today.  I’m  surprised  that  Owens  himself   isn’t  a   paid  spokesman   for   the  company.   But  then   again  we  were  once   reminded  that   there     were   twenty   five  million   reasons  why  Owens  wanted  to   remain  a  Dallas  Cowboys’  player.

 

 

A somber  looking   Terrell  Owens   looks  on  having   answered  questions  concerning  the  team's   regular  season   performance .  The  press conference  was  held  at the  team's   training  facility  in  Irvine  Tx.,   picture  appears  courtesy  of  ap/photos/   Tom  Penders ..................
A somber looking Owens looks on having answered question on the team's regular season performances. The press conference was held at the team's training facilty in Irvine, Tx. picture appears courtesy of ap/photo/ Matt Salmons .......................

 

 

 

 

 

 

 

Well  that  day  is  no  longer  here   as   Owens  was  cut   by  the  team  no  doubt  at  the  behest of  the  ring  master   himself   ,  Jerry   Jones.  Ought  we  to be  surprised  by  the  decision ?   Hell    no  !    Considering   what   has  transpired   in  Owens’   previous    places   of   professional   domicile.  One   ought  to  be  surprised  that  he  lasted   this  long  in   Dallas.   Now  the  question  one  could   ask   is   what   path   his    career  should now   take  ?    His   resumption    as a  kids’  novelist  or  to once  the   again  beat  the   well   worn   path   as   a   nomadic   wanderer   in the NFL ?   Someone   surely has  to  be  interested   in the player    and   the  undoubted   skills  that  he   brings.   But  the   caveat  here   has  to  be   buyer  beware .

 

 

 

Excess  baggage  courtesy  of  Terrell  Owens  .......cartoon  appears  courtesy  of  Frank  Galasso  ...............
Excess baggage Terrell Owens ......... cartoon appears courtesy of Frank Galasso @ copyrighted property .......

 

 

 

So   at  this   juncture    do  take   a  stab  at   answering  the   question   where   will   Owens   end  up   or  quite   possibly   in  what   professional   field   might  he  end up  in once  and   for  all.

Seven Years In Tibet Was Never Like This …………


 

 

Seven  Years  In  Tibet  Was  Never  Like   This  

 

 

 

How  can I  put  this   what  the  hell  is   going   on  with  regard to  the    Bonds’  Federal   trial  ?   Am I  mistaken    but    are Judge  Susan  Illston   and  the  prosecution   making  a  mockery   of   the  legal   system ?   But  then  again   since   this  whole   sham  of  an  investigation  and  trial   started   to   run  amok .    There’s   been   very    little  that  has  made   complete  sense  to   the  public  at  large.   From  the  indictment   of  Bonds   to the  original   premise   behind    the  indictment   of   the  defendant.

 

 

Bonds  seen  here   on  his  way to  the  Federal   Courthouse  for   the  proceedings  of  his   then  ongoing   trial.   The  trial   has   since  been  adjourned   pending  an  appeal   by the  prosecution  in order   to   get   evidence   resubmitted  in purtuant of  the  case.
Bonds seen here arriving at the Federal Courthouse for what was mant to his ongoing perjury trial . The case has since been adjourned pending an appeal by the Justice Dept in order to get some evidence resubmitted in pursuant of the case. picture appears courtesy of ap/photo/ Tim McGovern ....................

 

 

 

 

The  prosecution  has  seen  to  choose   whatever   means   necessary   to  get any   type   of  evidence   introduced   in  the   case   through    backdoor  means.  If  that   doesn’t   smack  of   incompetency   on  the  part   of   the  US  Department  of  Justice.  Then  the   qualifications  of  these  Federal   prosecutors  really  ought  to  be   looked  at  much   more  closely  and  scrutinized.   Clearly   the  money  spent   so   far   by the  government  in the  pursuance   of  the  case   ,  then  it   has  to  be  said  no  one  knows  better   how   to  waste  money   than  the  Federal   government .   And   in  this   case  the  money   spent   so  far   ………it’s   said  to   be  in  excess of  $15m   and  counting.  And   to think  that   this   has   all  taken  place within  the  last   six   years      gives   cause   for  concern. 

 

 

 

 

For  Barry  Bonds   this  case   has   got  to  be  something   whereby  his  own  legacy  no  matter   how  this  all  ends  will  be  tainted  forever.  For   even  if  he’s   proven  to  be  innocent  .  We  all  know  that  will    linger   with  all of   the   odor   of  a  rancid   carcass.    Absolutely  nothing   that  has  been  said   or  done   by  the  player  ,  be  it   allegedly   an  honest   answer  or   not can  be  proven  with  any    great veracity.  And  it  certainly   hasn’t   helped  with  the  presumption  of  innocence  that   his own  personal  trainer   Greg  Anderson     has  refused   to  comply   with  the   prosecution’s   request to   give   evidence.  He’s  been  subpoenaed    and  in  each   case   he’s  refused to   comply   with   the  prosecution.   In  light  of this   he’s   been   charged  with  contempt   of   court   and   imprisoned.   And   the   charade   still   continues  .  Be  that  as  it  may   he’s   remained   loyal   to  his   friend  and   confidant.   As  to what this   has   implied   with    regard to  Bonds’   guilt   or     innocence  can  be    laid    by   others    to  judge  .

 

 

 

Trainer   Greg  Anderson  and  his  attorney  Mark  Geragos   seen  here  arriving  at the  Federal  Courthouse .............
Bonds' personal trainer Greg Anderson seen here in the accompaniment of his attorney Mark Geragos arriving at the Federal Courthouse . picture appears courtesy of ap/photo/ Jakob Masur ...............

 

 

 

 

 

What  is now  becoming   abundantly   clear   as  the  case   reaches  another   milestone   and  perhaps    a  turn   for   the  worse.  It  is  that  the  prosecution  and  the  defense   alike  have  been  about   as   competent   in  the  case’s   handling    as  a  blind  man   would  be   holding  a  hand   grenade with  the  pin   having   been  taken   out.  The   whole   thing  has  become   incendiary   and    explosive.   And  it   has   blown  up   and  cast  its    blast   across   a  wide  area.    At  each  turn   this   case   has   either fallen   apart    or   we’ve   seen  it    rekindled   to  create   some   heightened   interest     for   the  public  and   the  world  of  baseball  alike.   For  once   I’m  beginning   to   feel   that   at  the  end  of  the  day  the  justice   system  is  on  trial   and   not   Bonds,  himself.   And  if  anything   it   really   is  beginning  to   look   like  a  sad  indictment    of  a   justice   system   that  is   allegedly   prided   upon   being   amongst  the  best  in the  world.

 

 

 

 

 

 

If  the  game’s  hierarchy   had  possessed  as  much    determination   as  is  now  being   shown   by  the  Justice  Department   in  chasing   down  these   alleged    steroid  abusers.   Then   perhaps   we  could   portend     that   there’s  some   justification   in  the  actions  we’re   now  witnessing.   Instead   it   is  now  making  the  McCarthy   Witch  Hunt trials  seem  all the  more   pervasive.   And   one   would  never  wish  to  allude  to  the  fact  that  there’s   now   collusion   on  the part   of  the  Justice   Department  and   of  that   of  Major  League  Baseball ,  as  to   the  action  now  taking   place.

 

 

 

Bonds   has   Anderson    overseeing  a  weightroom  session  .    picture  appears   courtesy  of   afp/  Tom   McElhorne  .................
Bonds has his personal trainer Greg Anderson oversee a weight room session. picture appears courtesy of afp/ Tom McElhorne ........................

 

 

 

 

As  to  the  Commissioner’s  office   as to  the  case   now  being   made  against   Bonds.  We  may  well  not hear  anything     from  them  until    there’s  a   resolution  to    the  case  with   a  verdict.   As  for   the  Players’ Association (union)   it’d  be    remiss  to  that  they too   are   overly   concerned  with   the   outcome   of  this  all.    They’ve  shown  as   much   responsibility   for    their  own   actions    as that  of  a   despotic   third  world  leader    who’s   starved   his   own   populace  and  sought to  lay   the  blame  elsewhere.    The   stance   now   being   taken   by   them  ……..”is   that the  blame   lays   elsewhere   and   not   with   us   at   all”    

 

 

Bonds  seen  here   crushing  the  ball   on his  way  to  a home  run  in  an  NL  major  league  baseball  game .
Bonds seen here crushing the ball on the way to a home run in a NL baseball game . picture appears courtesy of getty images/ Phil Clements ...................

 

 

 

 

The   damage  that  has  been   done  to  the  game   is   irrefutable    but  there   are   those   who’d  rather  this   all  be  swept   under  the   carpet   and   completely   forgotten.  In  effect   that’s   like   telling   the  whole   world   that  although   this   happened    there   isn’t  much  that   we  can   do  about  it  at  all.  The    fact  of  the  matter  is    through  the   duplicity    of  all  of  the  parties   concerned  .  Everyone  has   sought  to  profit   from  this  all  and   thereby   defraud   the  public  and  fans alike.   And    now   as  this    case    takes   another    turn   whereby    it    the  trial    has  been    postponed    for  an     indeterminate   period  whilst  the   prosecution seeks  to   reintroduce  evidence      originally   thrown   out   by  the  judge.   It   begs  the   question   if    our   justice  system   can’t  be  trusted  to  do   a  job  competently .  Then   what   sort  of  message   does  this   send   the   public  at  large ? And  what  does  this    say   about  us  a   people  and  the   faith   we   show   in  the   system  and   that   of  our  sporting   icons   to  begin  with  ?